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Jamais rien ni personne n’avait été aussi proche du Soleil (images)

Lancée en août par l’agence spatiale américaine, la sonde Parker est devenue l’appareil à s’être rapproché le plus du Soleil, a annoncé la NASA.

 

La sonde Parker de la NASA a été lancée le 12 août et fonçait depuis lors à toute vitesse vers le Soleil. Le 29 octobre, elle se trouvait à 42,73 millions de kilomètres de l’astre, battant le précédent record établi par la sonde américano-allemande Helios 2, en avril 1976, selon la NASA.

Le périple est loin d’être terminé et en 2024, elle se trouvera à un peu plus de six millions de kilomètres de notre étoile.

 

«Cela fait 78 jours que la sonde Parker a été lancée, et nous nous sommes désormais approchés de notre étoile plus que jamais dans l’histoire», a déclaré le chef de projet, Andy Driesman.

L’appareil devrait également battre lundi le record du vaisseau spatial le plus rapide de l’histoire, en vitesse relative par rapport au Soleil, selon les calculs de la NASA. Le précédent record de 246.960 km par heure, avait été atteint par Helios 2.

De la taille d’une voiture pour une facture de 1,5 milliard de dollars, protégée par un bouclier thermique très épais, la sonde Parker est la première à devoir affronter les conditions dantesques de la couronne solaire, une partie de l’atmosphère du soleil qui est 300 fois plus chaude que la surface de l’étoile. Elle devrait traverser 24 fois cette couronne pendant les sept ans que doit durer sa mission.

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